La novela perdida de Malcolm Lowry

Imagino a Jeanine van der Heim al final de su vida, despojada ya del glamour que Jan Gabrial, el pseudónimo que eligió para la imagen que corresponde a una artista, mirando las crepitaciones del fuego de la chimenea. Es quizá una fría tarde de otoño y en su amplia mansión no hay sino el eco del silencio y corrientes esporádicas de viento frío jugueteando en espiral. Sobre la mesita hay una lámpara encendida, una copa de vino a medio terminar y la copia al carbón que un día Malcolm Lowry dejó olvidada, quizá a propósito, para siempre. El recuerdo de sus años en México, la imposibilidad de lidiar con el alcoholismo de Malc, las bellísimas cartas del Volcán que supuestamente fueron escritas por (o tal vez para) su representación en la ficción, Yvonne, esas mismas páginas rescatadas del fuego por Margerie, su poderosa rival, el doloroso silencio de The Big Cat y, quizá, al final, atraída por una crepitación inusualmente fuerte, su mirada se dirige al fuego de la chimenea y una idea nueva comienza a germinar en su mente: “ascesis”, la palabra en griego que Lowry escribió a mano y que ella suprimió deliberadamente del manuscrito del Mar blanco junto con la línea: “Y me hallo en la fase en que se hace necesario volver a partir”, que cobra sentido por fin.

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La leyenda sitúa a In Ballast to the White Sea como la obra más ambiciosa de Malcolm Lowry en el momento del incendio que devastó la cabaña en la que llevaba tres años viviendo con su segunda esposa, Margerie Bonner, el 7 de junio de 1944, en Burrand Inlet, Columbia Británica. Hasta el día de su muerte —según explica Patrick McCarthy, miembro del grupo de académicos The Malcolm Lowry Project que rescató un manuscrito perdido de esta novela— “Rumbo al mar blanco vivió en la mente de Lowry como una mancha en su ambiciosa obra, que había quedado inconclusa. Hasta el final, en mayo de 1957, un mes antes de su muerte, el autor de la portentosa novela Bajo el volcán hizo referencia a esa pérdida”. 

Lee la historia completa de este curioso hallazgo en nexos on-line.

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